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신경통증

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삼차신경통


말할 때나 차가운 바람을 맞으면 얼굴 통증이 너무 심해 병원을 찾은 A씨. 뜻밖에도 삼차신경통이라는 진단을 받게 되는데, 삼차신경은 얼굴과 머리에서 오는 통증과 온도감각을 뇌에 전달하는 뇌신경입니다.

삼차신경에 병적인 변화가 생겨 얼굴의 감각이상과 함께 통증이 발생하는 것을 삼차신경통이라고 합니다.

삼차신경통은 비교적 흔한 뇌신경통으로 50~60대 여자에게 자주 발생

삼차신경통은 얼굴의 감각을 담당하는 안면부위(삼차신경이 분포하는)에 반복적인 통증발작이 오는 질환으로서 50-60대 여자에서 잘 발생을 하는 것으로 알려져 있습니다.

흔히 대화를 하거나 날씨가 추워지거나 식사, 세안, 양치질을 할 때와 같이 가벼운 자극이나 접촉으로 통증이 유발되어 일상생활에 불편을 초래하기도 합니다. 간혹 많은 수의 환자가 치통으로 오인하여 치과 방문을 통해 발치를 하는 경우도 있어 주의를 요합니다.

삼차신경통의 증상

삼차신경통의 증상은 매우 특징적이어서 대부분의 환자에서는 병력으로도 진단이 가능합니다.

  1. 통증이 갑작스럽게 나타났다가 수초내지 수분후에 자연소실되는 현상이 하루에 수회에서 수십회까지 반복적으로 나타납니다.
  2. 통증은 3:2의 비율로 좌측보다 우측에 호발하며, 12개의 뇌신경중 얼굴의 감각을 담당하고 있는 삼차신경의 3가지 분지 중 어느1-2개의 분지에 질병이 이환 되면 그 신경의 분포부위에 통증이 나타나게 됩니다.
  3. 많은 수의 환자가 전기에 감전된 것같거나 예리한 송곳이나 칼로 얼굴을 찌르는 듯한 욱신욱신 쑤시는 통증을 호소합니다.
  4. 주로 안면부 즉, 이마, 치아, 뺨, 위턱, 아래턱등에서 발생하며 안면의 다른 부위로 뻗치는 경향을 보이기도 합니다.
  5. 통증은 항상 지속되지는 않고 무통기간이 있으며, 이 기간이 지나 재발할 때는 통증의 빈도 및 강도가 더욱 심해지는 것이 보통입니다.

원인은 밝혀지지 않았지만 혈관압박설이 유력

정확한 원인이 밝혀지지는 않았지만, 최근에는 뇌혈관이 뇌교의 삼차신경근 유입부에서 압박하여 발생된다는 혈관압박설이 가장 유력하게 인정되고 있습니다.

  • 정상혈관이 신경근을 압박하게 되는 기전
    첫째, 나이가 들어감에 따라 동맥이 신장되고 확장 되어 발생합니다.
    둘째, 정맥이 신경을 가로질러 누름으로써 통증을 일으킨다고 알려져 있습니다.

소수 환자의 경우 뇌혈관의 동정맥기형이나 뇌동맥류, 뇌종양, 다발성 경화증, 헤르페스 감염, 기타 신경주행주위의 염증, 위축등이 발생 원인이 될 수도 있어 전문가와 상담하여 MRI, 혈관검사등 정밀검사가 필요하기도 합니다.

치료는 원인 질환에 따라 적용, 약물요법과 수술도 가능

삼차신경통
약물요법
  • 삼차신경통의 치료는 처음 약물요법부터 시작합니다.
  • 테그레톨이라는 항경련제를 가장 많이 사용하고 있습니다.
  • 삼차신경통환자의 약 60-70%정도에서 통증을 억제시키는 효과가 있습니다.
  • 매일 200-800mg용량을 복용하는데 1~2년정도 사용하면 부작용이 나타나고 통증감소효과가 떨어질 수 있습니다.
  • 부작용으로는 식욕감퇴, 현기증, 운동실조 등이 나타납니다.
  • 약효가 떨어지고 부작용이 나타나면 수술방법을 고려하게 됩니다.
수술요법
  • 크게 경피적 신경파괴술과 미세혈관감압술이 있습니다. 경피적 신경파괴술에는 고주파삼차신경근 절단술, 삼차신경절 글리세롤 주사 및 삼차신경절 압박술이 있으며, 현재로는 경피적 고주파 삼차신경절 절단술과 미세혈관 감압술을 가장 많이 시행하며, 수술후 결과도 좋은 편입니다.
  • 환자의 연령, 전신적 상태, 혈관의 압박유무, 병력, 다른 질병의 동반 유무등 여러 가지 요인을 고려하여 적절한 수술의 선택해야 하기 때문에 전문가와 충분히 상담이 필요합니다